Kotaku dépeint un portrait diabolique de Robert Kotick, CEO d'Actvision Blizzard

Après avoir lu ça, je doute que vous ayez envie de le croiser ^^
JudgeHype | 25/11/2021 à 10h47 - 46

Le site Kotaku a publié un long article dédié à Bobby Kotick, CEO d'Activision Blizzard. Intitulé "Bobby Kotick a toujours été un sale con", il revient sur l'histoire de celui qui, en 30 ans, a mené Activision au sommet de l'industrie des jeux vidéo. Aujourd'hui au coeur de la tourmente, Kotick doit marcher sur des oeufs et Kotaku revient sur toutes les raisons qui font qu'il aurait dû démissionner de son poste il y a bien longtemps.

Je vous propose généralement un résumé de ce genre d'articles, mais dans le cas présent, je pense qu'une traduction intégrale est intéressante. Nul doute qu'à la lecture des propos de Ian Walker, l'auteur, vous souhaiterez vous aussi le départ de Kotick.

La suite au prochain épisode.

Bobby Kotick est une fouine de premier ordre. Et même s'il doit finalement faire face à une condamnation pour certaines de ses actions en tant que PDG d'Activision Blizzard, cela a été long à venir.

Kotick a passé trois décennies à la tête d'Activision, aujourd'hui Activision Blizzard, au cours desquelles il s'est constamment montré mauvais et exploiteur. De nouveaux rapports indiquent que Kotick était plus qu'heureux d'ignorer les problèmes systémiques, en particulier les abus subis par ses employées, tant que cela n'affectait pas les résultats de l'entreprise. Nous savons maintenant que Kotick a menacé de tuer une assistante par le biais d'un message vocal et qu'il aurait licencié une hôtesse de l'air de son jet privé après qu'elle ait signalé avoir été harcelée sexuellement par le pilote.

Mais ces récentes allégations sont précédées de nombreux rapports tout aussi sombres qui illustrent le coût humain réel de ces profits, voire du leadership de Kotick en général. Alors que le monde des affaires est heureux d'offrir à Kotick des louanges sans fin pour avoir transformé un échec criblé de dettes en l'entreprise la plus importante et la plus rentable du secteur des jeux vidéo, des rapports de l'année dernière ont révélé que les employés sous-payés de Blizzard étaient connus pour partager des astuces sur la façon de sauter les repas et d'utiliser le café gratuit de l'entreprise pour calmer leur appétit. Ces employés évitaient de souffrir de la faim tout en travaillant dans une entreprise dont le directeur général était le mieux payé des États-Unis.

La notoriété de Kotick auprès des amateurs de jeux vidéo remonte à une présentation faite fin 2009 lors de la conférence technologique de la Deutsche Bank Securities, où il s'enorgueillissait de son désir de "retirer tout le plaisir de la création de jeux vidéo" et de sa capacité à cultiver une "culture de l'économie" chez Activision Blizzard. L'impression d'impitoyabilité qu'il dégageait donnait l'image d'un homme qui, soit ne comprenait pas, soit ne se souciait pas de l'industrie qui lui remplissait les poches. À l'époque, les fans s'inquiétaient du fait que Kotick avait plus d'influence sur le développement des jeux que les personnes qui les fabriquaient.

Cette économie n'a pas touché Kotick puisque son salaire de base a augmenté de plus de 200.000 dollars entre 2008 et 2009. Depuis, il a continué à empocher des sommes de plus en plus importantes, même si Activision Blizzard a connu des périodes de licenciements massifs. Plus récemment, Kotick était sur le point de gagner près de 200 millions de dollars au début de l'année grâce à une hausse des actions de la société liée à une pandémie, alors qu'Activision Blizzard envoyait des lettres de licenciement à des centaines d'employés de différents départements.

Bien sûr, l'exploitation de Kotick ne se limite pas à Activision Blizzard. L'initiative interne au nom inquiétant connue sous le nom de "Project Icebreaker" a vu son entreprise faire une tentative désespérée pour arracher le contrôle de la série Call of Duty à ses créateurs en 2009.

Lorsque les anciens dirigeants d'Infinity Ward, Vince Zampella et Jason West, ont négocié des contrats lucratifs pour eux-mêmes et leur studio grâce au succès de Call of Duty, Kotick a veillé à inclure une clause stipulant que la propriété de la franchise reviendrait à Activision en cas de licenciement des deux dirigeants. Le travail a commencé immédiatement après pour "déterrer des saletés" sur Zampella et West, dont les tensions ont abouti à leur retrait d'Infinity Ward pour une supposée rupture de contrat. Zampella et West ont alors intenté un procès à Activision pour licenciement abusif, suscitant une contre-attaque d'Activision pour tentative de "détournement" des actifs de la société.

Bien que tout cela se soit finalement réglé à l'amiable, plusieurs des collègues d'Infinity Ward de Zampella et West ont quitté le navire pour une nouvelle entreprise connue aujourd'hui sous le nom de Respawn Entertainment.

"Cela vous aigrit en quelque sorte sur l'industrie", a déclaré West à Vanity Fair en 2013, alors que Respawn travaillait à la sortie de Titanfall. "C'est dur. Si nous ne pouvons pas être bien traités, quelles sont les chances de l'être pour un nouveau venu ? Comment font-ils pour s'empêcher de se faire forcer la main par les gars qui ont l'argent ? J'aimerais avoir la réponse à cette question, mais je ne l'ai pas."

Un an après que les plans du projet Icebreaker aient été rendus publics, Kotick s'est retrouvé dans une guerre des mots en public avec Tim Schafer de Double Fine Productions, qui a critiqué le fait que le dirigeant se concentre sur le bonheur des actionnaires. Kotick a répliqué en disant que pendant le développement de Brütal Legend - qui était à l'origine en production chez Vivendi, l'ancien propriétaire d'Activision, avant d'être transféré chez EA - Schafer "était en retard, il a manqué chaque étape importante, le jeu n'était pas particulièrement bon". Tout cela en dépit du fait qu'Activision s'est donné la peine de poursuivre Double Fine lorsqu'elle a réussi à trouver un nouvel éditeur pour Brütal Legend.

La perspicacité de Kotick en matière d'enrichissement personnel s'est peut-être la mieux manifestée en 2013 lors de la restructuration d'Activision avec son actionnaire majoritaire de l'époque, Vivendi. Kotick et le président du conseil d'administration Brian Kelly ont conçu l'opération de telle sorte qu'une société écran distincte, basée aux îles Caïmans, qu'ils ont créée, reçoive les actions de Vivendi plutôt qu'Activision elle-même, ce qui a permis aux deux hommes d'obtenir une participation majoritaire massive dans Activision Blizzard. Ce stratagème a valu à Kotick et Kelly d'être poursuivis en justice par un groupe d'actionnaires de la société pour un montant de 275 millions de dollars, le plus important règlement de ce type à l'époque.

Et comment Kotick a-t-il utilisé cet argent et ce pouvoir ? En apportant son soutien à des politiciens de droite, bien sûr.

Alors que Kotick, qui se décrit comme un libertaire, a flirté avec des centristes comme Hillary Clinton, Cory Gardner et Kamala Harris, ses plus grosses contributions vont souvent aux goules les plus viles de la politique américaine. Le sénateur du Kentucky Mitch McConnell, par exemple, a reçu le soutien de Kotick alors même que l'homme politique soutenait le programme d'extrême droite, anti-immigrés et anti-LGBTQ+ de Donald Trump. Il en est de même pour Paul Ryan, l'ancien représentant du Wisconsin et candidat à la vice-présidence, qui s'est donné pour mission de défaire des institutions telles que Medicare et Medicaid, ce qui aurait pour effet de dévaster les citoyens les plus vulnérables de ce pays.

Non seulement Kotick devrait démissionner, mais il aurait dû le faire il y a des années. Le monde est devenu tellement insensible au mal quotidien qui est fait au nom du capitalisme qu'il faut quelque chose d'aussi odieux que d'ignorer les agressions sexuelles constantes qui se produisent sous votre surveillance pour rappeler à chacun le véritable coût du succès d'Activision. Kotick est l'exploitation incarnée et, pour cela, il est largement récompensé, à la fois par une immense compensation financière et par un siège à la table de la société dite "polie".

Malheureusement, ce que nous, les gens ordinaires, pensons de Kotick ne le concerne pas, ni les membres du conseil d'administration d'Activision, ni même une grande partie des actionnaires de la société. Les personnes d'Activision Blizzard qui pourraient éventuellement démettre Kotick de ses fonctions restent fidèles à ce dirigeant gluant, probablement parce qu'ils sont tous de vieux amis et qu'ils sont tout aussi merdiques que lui. Le fait de figurer dans le carnet de contacts du délinquant sexuel Jeffrey Epstein, comme Kotick et Casey Wasserman, membre du conseil d'administration, doit inspirer une étrange sorte de camaraderie.

Si Kotick parvient à surmonter cette tempête et qu'Activision Blizzard le remplace pour une autre raison à une date ultérieure, il risque de gagner plus de 300 millions de dollars juste pour avoir quitté l'entreprise. Un vrai parasite jusqu'au bout.


Source : Kotaku
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