[POISSON] Robert Kotick est de retour dans le jeu vidéo… chez Microsoft

Reculer pour mieux sauter
JudgeHype | 01/04/2024 à 09h15 - 16

Le 31 décembre 2023, Robert Kotick a quitté la direction d’Activision Blizzard après trente années passées à diriger la société. Il est parvenu à redresser une société déficitaire et à acheter de nombreux studios pour devenir l'un des géants de l'industrie vidéoludique. Son appétit ne s'est cependant pas arrêter là et il vise maintenant plus haut. Beaucoup plus haut.

Kotick est loin d'avoir fait l'unanimité parmi les joueurs et les employés, notamment à cause de certaines décisions et sa façon de traiter ceux qui se mettent en travers de sa route. En 1990, il rachète un Activision au bord de la faillite. Dans les années qui suivent, il rachète plusieurs studios de jeux vidéo et fait grandir l'entreprise. 

L'un de ses plus gros coups d'éclat est la fusion avec la division gaming de Vivendi, alors composée de Blizzard et Sierra. Activision Blizzard nait en juillet 2008 et deviendra l'une des plus grandes sociétés de jeux vidéo au monde. Kotick terminera sa carrière en apothéose avec le rachat par Microsoft.

Avec une fortune estimée au bas mot à 600 millions de dollars, ce bon vieux Bobby s’ennuie un petit peu et cherche donc à s’occuper. Après une intervention remarquée dans un potentiel rachat de Tik Tok aux Etats-Unis, le Wall Street Journal pense savoir quelle est la prochaine cible du serpent monsieur : Microsoft.

Avec une capitalisation boursière dépassant les 3000 milliards de dollars, Kotick sait très bien qu’il ne pourra pas prendre la forteresse d’assaut en claquant des doigts. En revanche, il peut faire parler le pouvoir de l’argent.

D’après un document émanant de la SEC, le gendarme des marchés financiers américains, Kotick serait sur le point de mettre la main sur 700.000 actions du géant de Redmond, pour une somme estimée à près de 300 millions de dollars, soit moins de la moitié de sa fortune.

Cela le placerait automatiquement à la seconde place des individus possédant le plus d’actions derrière Satya Nadella et ses 801.331 actions (mars 2024). Il aurait en effet été mal vu de doubler le CEO actuel. Par contre, il passerait devant Bradford L. Smith (570.826 actions), président et vice-président de la société, et Kathleen Hogan (159.764 actions), vice-présidente exécutive et directrice des ressources humaines de Microsoft.

Après le départ de Kotick, de nombreux joueurs et employés ont crié victoire. On sait notamment qu’il est responsable, du moins en partie, des mauvaises décisions prises pour Overwatch 2, ce qui a fait très mal à la réputation de la licence de Blizzard Entertainment.

Que va faire Kotick avec une telle influence sur Microsoft ? Sa présence au conseil d’administration ne fait déjà plus aucun doute. Il compte probablement étendre progressivement son influence au sein de Microsoft et s’orienter vers ce qu’il connaît de mieux : la division Gaming gérée actuellement par Phil Spencer.

Entre Bobby et Philou, nul doute que la guerre est déclarée et qu’elle sera remplie de coups-bas. 

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